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Digitalización VHS y tarjetas capturadoras de vídeo: ¿hay soluciones intermedias?

Hace un tiempo tuve que crear una segunda estación para digitalizar VHS en un contexto de archivo y necesitaba una nueva capturadora de vídeo. No teníamos presupuesto para una Matrox o una AJA Kona y traté de buscar una solución intermedia entre la gama amateur y la profesional de alto nivel. Me leí un montón de foros, contacté con colegas, con fabricantes, con proveedores y me resultó muy complicado encontrar lo que buscaba.

En un primer momento, encontré un modelo interesante que es la BlackMagic Intensity pro 4k y su versión USB que es la Shuttle o Thunderbolt (pensada para iMacs sin posibilidad de slots internos) y que rondaba los 200 euros. Más allá de las prestaciones me generaba confianza porque había visto que es bastante utilizada en el sector de las bibliotecas patrimoniales americanas y canadienses. Sin embargo, en foros muy especializados en digitalización de video (profesionales que se dedican a testear modelos VHS, TBC, capturadoras de todo tipo, etc. como VideoHelp o TheDigitalFAQ) comentaban que las señales de vídeo deterioradas dan problemas en tarjetas o módulos de ingesta modernos. Es decir, que cuando hablamos de vídeo analógico (y sobre todo de señales procedentes de formatos de consumo) que tienen señales deterioradas, ya sea por magnetismo, desprendimiento de partícula, suciedad o cabezales gastados, este tipo de tarjeta dan problemas porque están pensadas para señales más estables y ”modernas” (gaming, etc.) y se recomienda un tipo de equipo que absorva un rango de señales amplio, es decir, que tenga “tragadera”. Y aquí encontré nuevos problemas ya que la mayoría de las tarjetas que encontraba codificaban en H264 (es el caso de la Startech USB3HDCAP que no parecía una mala opción). Mi conclusión fue que había muy poca cosa en rangos intermedios que pudiera ser interesante para digitalizar una colección VHS. Los fabricantes no invierten en capturadoras de gama media que puedan soportar las malas señales del video analógico y lo que les interesa es dar salida a tarjetas ya pensadas para video digital, streaming o vídeo con buena señal. Algunas de ella añaden a sus características la captura VHS pero no tienen mucho que envidiar a tarjetas de gama baja, incluso aquellas de conexión USB. Lo que me pareció más interesante de las tarjetas modernas de gama media es que permitieran capturar desde Premiere (no todas ya que alguna tenían su softare propietario en la que capturan básicamente con un perfil MP4/H264). Al final, lo que parecía más recomendable si no había opción de comprar una tarjeta de gama alta (Matrox, AJA Kona…) era trabajar con las ATI All-in-Wonder cards que son todo un mito pero que se dejaron de fabricar hace 10 años ya que no ha habido ninguna mejora en relación a la captura de la señal analógica. El problema es encontrar drivers y disponer de SO antiguos (Vista, 7 o previos) ya que los sistemas operativos nuevos no las soportan. Si consigues montar una ATI, su combinación perfecta sería el software de captura Virtual Dub que es totalmente configurable. Este software funciona muy bien con las ATI y además permite la captura con algunas tarjetas compatibles en un formato MOV sin compresión a menos que el chip que incorpore la capturadora comprimido de facto (como la Startech USB3HDCAP). Otro mito, más actual, es la ATI 600 USB (que funciona por USB) ya que el tipo de chip que tiene (un Empire EM2883) a pesar de no ser tan bueno como el de las tarjetas previas (que funcionan vía slot) era aceptable pero está muy buscada y a nivel de SO ya no la soporta Win 7 ni posteriores. Todo lo que ha venido después está pensado para señal moderna y cuando pruebas de capturar VHS se pueden generar muchos drops. Es el caso de la Blackmagic Intensity Pro 4K y la Shutlle (3 y Thunderbolt). Semejantes a las ATI se han creado las siguientes tarjetas que cuenta con el mismo mismo chip (Empire EM2883) son Elgato EyeTV Hybrid US, la Hauppauge WinTV-HVR-850 (NTSC), la Hauppauge WinTV-HVR-950 (NTSC) y la Pinnacle PCTV HD Pro Stick. Una opción bastante respetada a nivel calidad/precio es la Diamond VC500 USB que es además compatible con Virtual Dub.

Espero que esto os haya resultado interesante y útil y si tenéis más información por favor, no dudéis en compartirla.


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